29 Capítulo 3: Sección 4: Las preguntas

Section Goal

In this section, students will learn how to ask and provide information using interrogative words.

 

A black man looking inquisitive
Man Thinking” by Tumisu under a Pixaby Content License/

Las oraciones interrogativas

There are several ways to ask questions in Spanish. Depending on the question, you may use palabras interrogativas (question words), or you may not. This lesson will be divided into two parts: asking questions using interrogative words, and asking questions without interrogative words.

¿Qué? What? Which? ¿Qué clases tienes?
¿Cómo? How? ¿Cómo se prepara el flan de queso?
¿Cuándo? When? ¿Cuándo es tu cumpleaños?
¿Dónde? Where? ¿Dónde viven tus padres?
¿Adónde? To where? ¿Adónde vas después de clases?
¿De dónde? From where? ¿De dónde eres?
¿Por qué? Why? ¿Por qué estudias tanto?
¿Quién? Who? ¿Quién es tu profesor(a) de español?
¿Quiénes? Who? ¿Quiénes son tus profesores este año?
¿Cuál? Which? What? ¿Cuál es tu libro favorito?
¿Cuáles? Which? What? How much? ¿Cuáles son tus películas favoritas?
¿Cuánto? How much? ¿Cuánto dinero tiene Bill Gates?
¿Cuánta? How much? ¿Cuánta comida hay en la fiesta?
¿Cuántos? How many? ¿Cuántos amigos tienes en Facebook?
¿Cuántas? How many? ¿Cuántas clases tienes?

A note about cuál and cuáles

¿Cuál? and ¿Cuáles? cannot be followed immediately by a noun. As you can see in the examples, each is followed by a verb.

If you want to say something like “Which shirt do you like best?” with a noun immediately following which, use ¿Qué? instead of ¿Cuál?: ¿Qué camiseta te gusta más: la roja o la azul?

Actividad 23. Interrogativos

Instructions: Use clues from the questions and answers to fill in the blanks with the correct interrogative word.

  1. ¿_______________ es tu mejor amiga? Mi mejor amiga es Alma.
  2. ¿_______________ se prepara la pasta italiana? Se prepara con salsa de tomate y ajo (garlic).
  3. ¿De _______________son tus abuelos? Mi abuelo es de México y mi abuela es de Cuba.
  4. ¿_______________ es tu sabor de helado favorito? Mi sabor de helado favorito es el chocolate.
  5. ¿_______________ trabajas tanto? Porque necesito dinero para las clases.

¡A hablar!

Actividad 24. Preguntas personales

Instructions: Answer the questions below in Spanish, then interview a classmate. You can use the video as an example of an answer.

  1. ¿Dónde estudias?
  2. ¿Por qué estudias español?
  3. ¿Cuándo estudias?
  4. ¿Cuánto cuesta un libro de texto típico?
  5. ¿Dónde trabajas?
  6. ¿Cuál es tu clase favorita?

Gramática

A skyline
Guadalajara at night. “Skyline” by Jorge is licensed under CC BY-NC-ND.

There are three ways to ask questions without using an interrogative word. These are called yes/no questions.

Let’s start with this phrase: Alejandro es de Guadalajara.

Option 1: Invert the subject and verb (put the subject after the verb).

  • ¿Es Alejandro de Guadalajara?
    • When you invert the subject and verb, you are asking a genuine question: Is Alejandro from Guadalajara?

Option 2: Tag the end of a sentence. Use no or verdad at the end of the sentence to say, “right?”

  • Alejandro es de Guadalajara, ¿no?
  • Alejandro es de Guadalajara, ¿verdad?
    • Alejandro is from Guadalajara, right?
  • Alejandro no es de Chile, ¿verdad?
    • Alejandro is not from Chile, right?
    • If a sentence is negative, use verdad. Affirmative sentences can use either option. When you tag the end of a sentence, you are fairly confident that you know the answer and are just asking your audience to confirm that you are correct.

Option 3: Rising intonation (say it like a question).

  • ¿Alejandro es de Guadalajara?
    • When you put the subject in front of the verb, it adds an element of surprise or doubt. For instance, with our current example, it sounds like I was surprised to hear that Alejandro was from Guadalajara because I thought he was from la Ciudad de México.

Answering yes/no questions

Responding to all of these types of questions is done in the same format. For “yes” responses, the subject / verb / clause format is retained following the word “yes”:

  • ¿María habla español?
  • Sí, María habla español.

In a negative statement, you simply negate the statement as in the examples below by placing the no before the verb:

  • ¿María habla español?
  • No, María no habla español.

[1]

Hacer preguntas

[2]

¡A escribir!

Actividad 25. Manos a la obra

Instructions: Create yes/no questions using the answers provided. You can use any of the three variants.

Modelo:

  • Si, estudio en la universidad.
    • ¿Estudias en la universidad?
  1. No, yo no estudio arte.
  2. Sí, vivo en New Orleans.
  3. Sí, estudio en la biblioteca.
  4. Sí, me gustan mis clases.
  5. No, yo no tengo treinta y tres años.
  6. Sí, vivo con amigos.
  7. Sí, me gusta caminar en el parque.
  8. No, yo no tengo mucho trabajo.
  9. No, yo no soy de Louisiana.
  10. Sí, practico deportes.

[3]

¡A hablar!

Actividad 26. Veinte preguntas

Lionel Messi
Lionel Messi” by Abdullah Munzer is under a Pixaby Content License

Instructions: Write down the name of a well-known celebrity but do not tell your partner who it is. Your partner will ask you yes/no questions in an effort to guess your celebrity. You get 1 point for every question they ask before guessing the celebrity. Then, switch roles to guess your partner’s celebrity. The person with the most points at the end of both rounds wins!

For Example: ¿Es mujer? ¿Está viv@ (alive)? ¿Es de los Estados Unidos? ¿Es alto/a? ¿Es rubi@?


  1. "Preguntas y respuestas básicas" by Athabasca University is licensed under CC BY-SA 4.0.
  2. "HACER PREGUNTAS" by Adriana Diaz, University of Queensland is licensed under CC BY-NC 4.0.
  3. Adapted from "Las conversaciones breves" by Jenny Ceciliano and Lisa Notman is licensed under CC BY-NC 4.0

License

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Libro Libre: An Introduction to Spanish I and II Copyright © 2022 by LOUIS: The Louisiana Library Network is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License, except where otherwise noted.

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