26 Capítulo 3: Sección 1: Las actividades diarias

Section Goal

In this section, students will learn how to discuss everyday activities.

-ar verbs

Ellos bailan salsa. Tú cocinas arepas.

You have already learned the present indicative forms of the verbs ser and tener. Now you will learn the present indicative forms of -ar verbs. We use the present indicative to express the following:

To describe routine actions:

  • Estudias español en la universidad.
    • You study Spanish at the university.

To say what you are doing right now:

  • Ahora estudias matemáticas.
    • Now you’re studying math.

To ask questions about present events:

  • ¿Estudias en la biblioteca después de clase?
    • Do you study in the library after class?

To describe plans in the immediate future:

  • Mañana estudias con tus compañeros de clase.
    • Tomorrow you’re going to study with your classmates.

Conjugating -ar verbs in the present indicative

An infinitive verb is the form of the verb before it has been conjugated to reflect the subject of the verb. Estudiar (to study) is an infinitive. In Spanish, infinitives end in -ar, -er, or -ir. For now, you will learn to conjugate only -ar verbs.

A verb stem is what is left after you remove the -ar, -er, or -ir ending from the infinitive. “Estudi-” is the stem of estudiar.

A conjugated verb is a verb whose endings reflect the person (I, you, he/she, we, you, they) and time (in this case, the present).

To conjugate an -ar verb in the present indicative, simply remove the -ar from the verb and attach the following underlined endings to the stem, depending on the subject.

[1]

The verb hablar

As an example, let’s look at how hablar is conjugated:

Chart of Hablar conjugation

Verb conjugation

Subject pronoun (plural)

Verb conjugation

Yo

hablo

Nosotros/Nosotras

hablamos

hablas

Vosotros/Vosotras

habláis

Él/Ella/Elle

habla

Ellos/Ellas/Elles

hablan

Usted

habla

Ustedes

hablan

Writing sentences with -ar verbs in the present indicative

To form a complete sentence using the present indicative of -ar verbs, remember to follow basic Spanish sentence structure: Subject + verb + when / where / what / with whom, etc.

  • Yo + miro+ televisión los fines de semana.
    • I + watch + TV on the weekends.

Remember that in Spanish, subject pronouns are only necessary to emphasize or clarify.

  • Yo miro televisión vs. Miro televisión
    • Usted camina en el parque vs. Camina en el parque

To say what you do not do, place no before the conjugated verb.

  • No trabajo los fines de semana.
    • I do not work on the weekends.

Certain present tense conjugations can be followed by infinitives. However, we cannot use two conjugated verbs together unless they are separated by a comma or y (and), pero (but), or o (or).

  • Necesitamos estudiar el vocabulario.
    • We need to study vocabulary.
  • Los viernes trabajo, ceno con amigos y descanso.
    • On Fridays, I work, eat dinner with friends, and rest.

To form a yes or no question, add question marks to a present tense sentence.

  • ¿Trabajas los fines de semana?
    • Do you work on weekends?

Vocabulario

Regular -ar verbs referring to pastimes and activities

  • Alquilar (películas) – to rent (movies)
  • Bailar – to dance
  • Caminar – to walk
  • Cantar – to sing
  • Cocinar – to cook
  • Descansar – to rest
  • Escuchar (música) – to listen to (music)
  • Estudiar (en la biblioteca, en casa) – to study (in the library, at home)
  • Hablar (por teléfono) – to talk (on the phone)
  • Levantar pesas – to lift weights
  • Mirar (televisión) – to watch (television)
  • Nadar – to swim
  • Navegar por internet – to surf the web
  • Patinar – to skate
  • Pintar – to paint
  • Practicar deportes – to practice/play sports
  • Sacar fotos – to take photos
  • Tocar un instrumento musical – to play a musical instrument
    • La guitarra – the guitar
    • El piano – the piano
    • La trompeta – the trumpet
    • El violín – the violin
    • La batería – the drums
    • La flauta – the flute
  • Tomar un refresco – to drink a soft drink
  • Tomar el sol – to sunbathe
  • Viajar – to travel
  • Visitar a amigos – to visit friends

Additional -ar verbs

  • Acabar (+ infinitivo) – to have just
  • Apagar – to turn off
  • Buscar – to look for
  • Cenar – to eat dinner
  • Comprar – to buy
  • Desear (+ infinitivo) – to desire, to want (to)
  • Limpiar – to clean
  • Llamar – to call
  • Llegar – to arrive
  • Necesitar (+ infinitivo) – to need (to do something)
  • Pasar – to pass
  • Preparar – to prepare
  • Trabajar – to work
  • Usar – to use

Actividad 2. ¿Quién es?

Instructions: Match each subject with the correct activity.

  1. Yo                                           a. toca el piano.
  2. Tú                                           b. practico deportes
  3. Mi compañera de cuarto    c. bailan los viernes
  4. Joaquín y yo                          d. estudias en la biblioteca
  5. Elena y Gabriela                   e. cenamos con amigos

Actividad 3. La vida de Juan

Instructions: Complete the paragraph with the correct conjugation of the verb in parentheses.

Modelo: Mi compañero de cuarto y yo preparamos (preparar) la cena.

Yo soy Juan y tengo una vida loca. Mi compañero de cuarto Miguel y yo 1.___________________ (tomar) seis clases este semestre. Miguel también 2.___________________ (trabajar) quince horas a la semana (a week) en la biblioteca. Yo 3.___________________ (necesitar) más dinero, pero no 4.___________________ (trabajar) porque 5.___________________ (tocar) el piano en una banda de jazz. Dos días a la semana yo 6.___________________ (enseñar) español a unos chicos de la escuela primaria (elementary school). ¡Ellos 7.___________________ (practicar) mucho! Por la noche, Miguel y yo 8.___________________ (estudiar) o 9.___________________ (hablar) por teléfono con nuestras novias. A veces (sometimes), ellas 10.___________________ (cenar) con nosotros. Los sábados, yo 11.___________________ (bailar) en las fiestas con mi novia Carmen, y los domingos, nosotros 12.___________________ (descansar).

Actividad 4. ¿Qué hacen?

Instructions: Say what the following people do on the indicated days and times. Follow the model.

Vocabulario útil:

  • Viernes Friday
  • Sábado Saturday
  • Domingo Sunday
  • La mañana morning
  • La tarde afternoon
  • La noche night

Modelo:

  • Tus amigos y tú: los viernes por la tarde
    • Tus amigos y tú practican deportes los viernes por la tarde.
  1. Yo: los domingos por la tarde
  2. Mi compañero(a) de cuarto: los viernes por la noche
  3. Mis padres: los sábados por la mañana
  4. Mis amigos y yo: los sábados por la noche

Actividad 5. Preguntas personales

Instructions: Answer the following questions using -ar verbs. Be sure to conjugate the verb so that you have a complete sentence! Then, interview a classmate in Spanish.

Modelo:

  • ¿Limpias tu cuarto todos los días?
    • Sí, yo limpio mi cuarto.
  1. ¿Hablas otra lengua? _________________________________________
  2. ¿Tocas algún instrumento? _____________________________________
  3. ¿Cantas en el carro? __________________________________________
  4. ¿Bailas mucho (a lot)? _________________________________________
  5. ¿Estudias mucho? ___________________________________________
  6. ¿Trabajas?  ________________________________________________
  7. ¿Cocinas bien? _____________________________________________

Actividad 6. Habilidades

Instructions: In groups, say what you do very well and what you do not do well.

Step 1: Mention at least three different skills or activities. Use the vocabulary above.

Modelo: Cocino muy bien, pero pinto muy mal.

Step 2: Then, summarize your group’s abilities using the third person.

Modelo: Elena y David cocinan muy bien, pero Marta cocina muy mal.

Actividad 7. Encuesta

Instructions: Ask your classmates if they do the activities listed below. Keep a tally of how many classmates answer affirmatively and how many answer negatively. Then, write complete sentences saying what your classmates do.

Modelo: Tocar un instrumento.

You ask: ¿Tocas un instrumento?

Your partner answers: Sí, toco un instrumento. OR No, no toco un instrumento.

You write: Cinco estudiantes tocan un instrumento.

  1. tocar un instrumento Sí: _________ No: _________
  2. estudiar en la biblioteca Sí: _________ No: _________
  3. escuchar música mientras (while) estudiar Sí: ________ No: ________
  4. bailar con amigos los fines de semana Sí: _________ No: _________
  5. viajar en el verano Sí: _________ No: _________
  6. caminar a las clases Sí: _________ No: _________
  7. cocinar con frecuencia Sí: _________ No: _________

Actividad 8. Las actividades de los estudiantes

Instructions: Choose the correct verb from the word bank to make the sentences make sense, then conjugate it.

ayudar – llegar – cantar – mirar – trabajar

caminar – llamar – escuchar – tomar

  1. Los fines de semana yo __________________ una película con mi novio.
  2. Sara __________________ a su familia por teléfono todos los domingos.
  3. ¿Tú __________________ música cuando estudias?
  4. Mi hermano y yo __________________ en un supermercado.
  5. Cristóbal siempre __________________ a su abuela en el jardín.
  6. Ustedes __________________ en el parque todas las mañanas.
  7. Nosotras __________________ en la banda de la universidad, ¿verdad?
  8. Los estudiantes __________________ muchas clases este semestre.
  9. Usted __________________ a casa a las cinco todos los días.

[2]

-er and -ir verbs

Yo escribo una carta.

A paper with writing and a blue pencil
Female hand writing maths formulas in exercise book” by Bruce Guenter is licensed under CC BY 2.0.
Ella come un durazno.
A little girl eating a peach
“Eating a Georgia Peach” by Bruce Tuten is licensed under CC BY 2.0.

Conjugating -er verbs in the present indicative

You have already learned how to conjugate present-tense verbs that end in -ar in Spanish. In this lesson, you will learn how to conjugate verbs that end in -er and -ir so you may discuss daily activities.

To conjugate -er and -ir verbs in the present tense, you first remove the -er or -ir, and then add the appropriate endings depending on the subject pronoun.

The verb comer

As an example, let’s look at how comer is conjugated:

Comer- To Eat conjugation chart

Subject pronoun (singular)

Verb conjugation

Subject pronoun (plural)

Verb conjugation

Yo

Como

Nosotros/Nosotras

Comemos

Comes

Vosotros/vosotras

Coméis

Él/Ella/Elle

Come

Ellos/Ellas/Elles

Comen

Usted

Come

Ustedes

Comen

The verb vivir

As an example of an -ir verb, let’s look at how vivir is conjugated:

Vivar-To Live Conjugation Chart

Subject pronoun (singular)

Verb conjugation

Subject pronoun (plural)

Verb conjugation

Yo

Vivo

Nosotros/Nosotras

Vivimos

Vives

Vosotros/Vosotras

Vivís

Él/Ella/Elle

Vive

Ellos/Ellas/Elles

Viven

Usted

Vive

Ustedes

Viven

Writing sentences with -er and -ir verbs in the present indicative

Remember that when you have two verbs in a row without a conjunction such as and, but, or or, only the first verb is conjugated.

  • Aprendo a hablar español.
    • I am learning to speak Spanish. (To speak remains as the infinitive: hablar.)
  • Mi compañero de cuarto debe escribir la tarea.
    • My roommate should write the homework.
  • ¿Tienes que correr?
    • Do you have to run?

Finally, remember that to make a sentence negative, always place the no directly before the conjugated verb, even if it comes between the pronoun and verb.

  • Nosotros no debemos comer lápices.
    • We should not eat pencils.

Vocabulario

Common -er verbs

  • Aprender (a) – to learn (to)
  • Comer – to eat
  • Correr – to run
  • Deber – should, must
  • Vender – to sell
  • Beber – to drink
  • Comprender – to understand
  • Creer (en) – to believe (in)
  • Leer – to read

Common -ir verbs

  • Abrir – to open
  • Compartir – to share
  • Descubrir – to discover
  • Imprimir – to print
  • Asistir a – to attend
  • Describir – to describe
  • Escribir – to write
  • Recibir – to receive
  • Vivir – to live

[3]

Actividad 9. ¿Qué significa?

Instructions: Fill in the blanks with the appropriate verb meanings provided in the chart below.

to learn

to decide

to eat

to believe

to write

to run

to understand

to share

to live

to open

to read

to sell

to attend

to drink

to receive

Modelo: Vivir – to live

  1. Aprender –
  2. Beber –
  3. Comer –
  4. Comprender –
  5. Correr –
  6. Creer –
  7. Leer –
  8. Vender –
  9. Abrir –
  10. Asistir –
  11. Compartir –
  12. Decidir –
  13. Escribir –
  14. Recibir –
  15. Vivir –

Actividad 10. ¿Y tú?

Instructions: Take turns asking and answering the questions in pairs.

Modelo:

  • ¿Qué días son tus clases?
    • Mis clases son de lunes a viernes.
  1. ¿Vives en un apartamento o en una residencia?
  2. ¿Desayunas (do you have breakfast)?
  3. ¿Recibes muchos mensajes de texto de tu familia?
  4. ¿Escribes muchos informes?
  5. ¿Dónde lees los libros para tus clases?
  6. ¿Dónde comes al mediodía?
  7. ¿Cuándo asistes a tus clases?
  8. ¿Cuál es tu clase favorita?
  9. ¿Dónde vives?
  10. ¿Crees en fantasmas (ghosts)? ¿Sí o no?
  11. ¿Compartes tu auto con tus amigos?

Actividad 11. El horario

Instructions: Write two or three sentences narrating the typical daily schedule of the following people: a classmate and you, a famous person of your choice, and yourself. Write a minimum of nine sentences in total. Include a variety of -ar, -er, and -ir verbs.

Modelo: Alejandra, mi compañera de clase, desayuna muy temprano y estudia. Asiste a la universidad todos los días, toma exámenes y lee en la biblioteca.

Mis compañeros de clase y yo

  • 8:00 –
  • 9:00 – Asistimos a la clase de español.
  • 10:00 –
  • 11:00 –
  • 12:00 –
  • 1:00 –
  • 2:00 –
  • 3:00 –
  • 4:00 –
  • 5:00 –
  • 6:00 –
  • 7:00 –

Una persona famosa (____________)

  • 8:00 –
  • 9:00 –
  • 10:00 –
  • 11:00 –
  • 12:00 –
  • 1:00 –
  • 2:00 –
  • 3:00 – Carmen Sandiego corre de la policía.
  • 4:00 –
  • 5:00 –
  • 6:00 –
  • 7:00 –

Yo

  • 8:00 –
  • 9:00 –
  • 10:00 –
  • 11:00 – Bebo té.
  • 12:00 –
  • 1:00 –
  • 2:00 –
  • 3:00 –
  • 4:00 –
  • 5:00 –
  • 6:00 –

Actividad 12. Preguntas personales

Step 1: Answer the following questions using -er and -ir verbs. Be sure to conjugate the verb so that you will have a complete sentence!

Modelo:

  • ¿Corres por el parque?
    • Sí, yo corro todos los días.
  1. ¿Lees recreativamente? ¿Sí o no?
  2. ¿Qué te gusta leer?
  3. ¿Qué comes en un día típico?
  4. ¿Bebes suficiente (enough) agua?
  5. ¿Aprendes mucho en tus clases?
  6. ¿Escribes poemas?
  7. ¿Te gusta correr?

Step 2: Interview a classmate in Spanish using the questions above.

¡A leer!

Actividad 13. La familia de Álex

Step 1: Read the following text about Álex, where he talks about his family and the activities they enjoy together. As you read, pay special attention to the names mentioned.

Nota cultural: Names in Spanish are longer because they include two last names; the first one is always the father’s family name and the second one is the mother’s family name.

La familia de Álex

Hola, ¿qué tal? Me llamo Álex Quispe González. Soy de Perú y tengo 27 años. Soy moreno, bajo, guapo, inteligente y simpático. Estudio psicología en el colegio comunitario.

Mis padres son peruanos también. Ellos son viejos y morenos. Mi madre se llama Perla María González de Quispe. Ella es bonita, delgada y antipática. Mi padre se llama Alejandro Gabriel Quispe Pérez. Él es gordo, inteligente y muy trabajador. Él es contador y le gustan mucho los números y las matemáticas. Mis padres tienen tres hijos: mis dos hermanas gemelas y yo. Mis hermanas gemelas se llaman Lola y Lula. Ellas tienen 25 años y son muy tontas.

Por las mañanas, mi familia y yo desayunamos y bebemos café. Después yo asisto a mis clases. Antes de la clase, yo abro mi libro, leo y escribo las cosas importantes. Debo estudiar mucho para ser un buen psicólogo. Yo tengo una novia muy guapa, joven, simpática y muy inteligente. Cuando no comprendo la lección, ella viene a la biblioteca y comparte sus notas. Nosotros aprendemos juntos (together).

Step 2: Now that you have read about Álex’s family, fill in the blank with cierto (true) or falso (false) after reading the statements.

  1. La madre de Álex es muy simpática.
  2. La familia Quispe González es peruana.
  3. Álex tiene tres hermanos.
  4. Álex desea ser psicólogo.
  5. Álex y su novia estudian juntos en la biblioteca.
  6. María es el apellido de la madre de Álex.

Step 3: Select the correct answer for each of the questions below.

  1. ¿Cómo es Álex?
    1. Álex es moreno, guapo y simpático.
    2. Álex es estudiante de psicología.
    3. Álex es veintisiete años.
  2. ¿Cómo se llaman los padres de Álex?
    1. Se llaman Lola y Lula.
    2. Se llaman Perla María González de Quispe y Alejandro Gabriel Quispe Pérez.
    3. Se llama Alejandro Gabriel Quispe Pérez.
  3. ¿Cuántos años tiene Lula?
    1. Ellas tienen veinticinco años.
    2. Ella tiene veinticinco años.
    3. Ella es veinticinco años.
  4. ¿Por qué los nombres en español son largos?
    1. Porque usan el nombre de su padre.
    2. Porque usan segundo nombre y también usan dos apellidos.
    3. Porque los nombres largos son muy bonitos.

Step 4: Fill in the blanks with the conjugation of the verb in parenthesis.

  1. Los padres de Álex __________________ (tener) tres hijos.
  2. Yo __________________ (tener) veintisiete años y mis hermanas __________________ (tener) veinticinco años.
  3. Mi familia y yo __________________ (beber) café por las mañanas.
  4. Mi novia __________________ (estudiar) a la biblioteca conmigo.
  5. Mi novia y yo __________________ (compartir) las notas de clase.

[4]

¡A escribir!

Actividad 14. Eres lo que haces

Step 1: Read the following text and answer the questions below in English.

Eres lo que haces

Tengo un horario bastante ocupado. Trabajo mucho, y también necesito cuidar de mis hijos y varias mascotas. Aparte de eso, ayudo a mis papás cuando tengo tiempo libre. No tengo tiempo para preparar comida saludable (healthy) para mi familia. Leí un artículo que dice que la manera (the way) en que pasamos nuestro tiempo refleja nuestros valores (values) verdaderos. La familia es muy importante para mí, entonces creo que tiene razón, en parte . . . pero la verdad es que también juego mucho en mi teléfono, y eso no es importante para mí. Y no tengo tiempo para preparar comida saludable, pero la salud sí es importante para mí. ¿Entonces no estoy viviendo según (according to) mis valores?

  1. How does the author spend most of their time?
  2. What things are important to the author?
  3. The author read an article. What did it say?
  4. What does the author of this paragraph conclude about the article?
  5. What do you think? Is your routine a reflection of your values?

Step 2: Work with your partner to describe and write the typical weekly schedule of a university student. Consider the following questions: ¿Qué hace por la mañana? ¿Trabaja? ¿Cuánto? ¿Cuántas clases toma? ¿Estudia? ¿Tiene mascotas?

[5]

¡A hablar!

Actividad 15. Mis actividades diarias

Instructions: Make a list of several activities you do during a typical week. Then compare these activities with those of your classmates.

  • ¿Cuántas actividades hacen en común?
  • ¿Cuántas actividades son distintas (different)?

  1. "Describing what you do: the present indicative of -ar verbs" by Julia Farmer Jeff Zamostny Laura Hill Stephanie Henderson Hollenbeck is licensed under CC BY 4.0
  2. Adapted from "Section 3.3 ¿Caminas a la universidad?" by Brown, Erica Escudero, Alejandra Montoya, María Cristina Small, Elizabeth is licensed under CC BY 4.0.
  3. Adapted from "¿CUÁNDO VAS A TUS CLASES?" by Julia Farmer, Jeff Zamostny, Laura Hill,  and Stephanie Henderson Hollenbeck, Round Fifteen Textbook Grant is licensed under CC BY 4.0.
  4. "3.7: Lectura- La familia de Álex" by M. Barrio De Mendoza, K Gutiérrez, H.Ho, C. Lin, & A Stere Lugo, ASCCC Open Educational Resources Initiative is licensed under CC BY-NC 4.0.
  5. "Eres lo que haces" by Jenny Ceciliano and Lisa Notman is licensed under CC BY-NC 4.0.

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Libro Libre: An Introduction to Spanish I and II Copyright © 2022 by LOUIS: The Louisiana Library Network is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License, except where otherwise noted.

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